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母爱可改变孩子大脑发育
作者:吴丹捷  来源:《今日教育》杂志  发布时间:2014/11/13 9:03:04  浏览次数:

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华盛顿大学医学院儿童神经研究中心最近公布一项研究结果,显示母亲在孩子成长期间付出足够关爱,孩子的大脑体积更大,抗压能力和学习、记忆能力也会发育得更好。

 

母爱对孩子的成长到底有多大作用?通常我们的理解是,富有爱心的母亲,孩子情商更高,或者通过和母亲相处,变得更有爱心、举止更温和有礼;但最近来自华盛顿大学医学院儿童神经研究中心的一项研究发现,母爱对孩子的成长有更重要的作用:母亲是否有爱心,决定了孩子大脑的体积大小,直接影响孩子将来的学习能力和记忆里——这已经不仅仅是情感上的培养和引导了。

母爱主要影响孩子大脑的两块区域:海马体和杏仁体。这两个掌控孩子未来发展的大脑核心部位,并不是天生的,而是可以通过后天妈妈投入的关爱随之改变。

海马体又名大脑海马,是位于脑颞叶内的一个部位,主要负责学习和记忆,日常生活中的短期记忆都储存在海马体中。该名称来源于这个部位的弯曲形状貌似海马。

海马体是人体大脑中一个至关重要的组成部分。它是边缘系统的一个分支,并且在很大程度上控制人的信息整合能力以及近期和长期的记忆,同时也负责空间导航,即方向感和空间想象能力。

当人处在紧张的环境中时,大脑自动向神经系统发出信号,身体就会产生有助于缓解压力的物质。而海马体正是大脑中负责压力反应的“中枢装置”。海马体体积越大,人体的抗压能力和记忆力就越强。

海马体的生长与妈妈对孩子的关心呈正比:妈妈在孩子两岁前投入的关爱越多,孩子的海马体生长越健康;反之,幼儿时期遭到母亲忽视或打骂的孩子,其海马体的生长缓慢,体型偏小。

看看下面这张大脑扫描图---同样都是三岁的孩子,但左边的大脑体积明显更大,斑点和暗色区域也更少。神经科医生认为,造成同龄孩子大脑体积存在明显差距的主要原因,就是母亲对待孩子的方式不同。

3岁孩子脑部扫描对比图,左边为孩子正常脑部发育大小,右边为获得关爱较少孩子的脑部发育大小

 

海马体大小的不同直接导致了孩子今后综合素质的高低。研究表明,图片左边拥有较大海马体的儿童,在未来的社交活动中更加自如,也展现出更加出色的能力;而图片右边由于缺失母亲关爱的孩子,不但在各方面要逊色于前者,更为甚者,他们易于依赖药物,有暴力倾向,或者失业在家。并且,他们还可能出现心理或其他方面的健康问题。

而杏仁体则是大脑颞叶内侧左右对称分布的两个形似杏仁的神经元聚集组织,有调节内脏活动和产生情绪的功能。

 

母爱能够影响孩子海马体的大小

“在孩子幼儿时期,母亲对孩子的关爱和支持,是孩子大脑开发过程中非常重要的力量。”华盛顿大学医学院儿童神经研究中心的医学博士琼·卢比(Joan Luby)指出。

卢比带领他的研究团队,完成了一项关于儿童海马体发育与母亲关爱之间的实验,研究结果刊登于《美国科学院院刊》。这是业内首次将儿童大脑关键区域的发育与母亲对孩子的关爱联系到一起并证明其相关性的研究。结果显示,母爱在婴儿大脑发育过程中起到了至关重要的作用。这是一种积极的、不可替代的强大力量。

婴儿成长过程中,母亲以拥抱、亲吻和语言表达等方式给予大量关怀和照顾,可使孩子在成年后不易焦躁,抗压能力更强。在心理学家看来,并不是拥抱或亲吻本身改变了什么,而是这些动作所传达的爱,带给婴儿安全感和满足感,使其健康成长。

在此之前,研究者通过动物研究发现,母鼠早期的关爱对幼鼠海马体的生长、脑细胞的生成以及应对压力的能力具有积极作用。而针对儿童的研究表明,早期的社会经历与杏仁体的大小有关。杏仁体能帮助控制对情绪反应的处理和记忆。还有大量研究发现,与没有得到关爱的同龄人相比,那些在关爱环境中长大的儿童通常在学业上表现更为出色,情商也更高。

如今,大脑图像已经显示,母爱能够影响孩子海马体的大小。在该项研究中,有些母亲不那么关爱自己的孩子,与这些儿童相比,得到母亲关爱的儿童的海马体要大10%。研究表明,海马体越大,记忆力越好。

该研究的首席研究员琼·卢比博士说:“现在,我们可以满怀信心地说,心理社会环境对人类大脑的发育影响重大。这有力证明了母亲早期对孩子的关爱在其大脑的成长发育过程中具有积极作用。”

 

孩子的成长过程需要高质量的陪伴

目前进行的一个项目是追踪早发性抑郁症儿童的成长发育,此次研究属于该项目的一个部分。作为项目的一部分,卢比及其同事先组织了一次测试,名为“等待任务”,衡量儿童从母亲那里得到的关爱。这些儿童年龄为3—6岁,有的有抑郁症症状,有的有其他精神疾病,还有的没有任何心理问题。

研究人员让孩子和母亲待在一个房间内,并给他们一份包装精美的礼品和一份母亲必须填写的调查问卷。研究人员告诉孩子必须过5分钟,基本上就是等妈妈填完调查问卷,才能打开礼物。由一组精神病学家对母亲给予孩子的关爱打分,这些精神病学家并不知道孩子的健康状况及其父母的性情。

例如,一位非常理解孩子的母亲会安慰孩子,解释说:宝贝,只需再等几分钟,她知道这很烦人。卢比认为,“这个任务可以概括日常生活中的场景。”也就是说,这个任务可以让研究人员知晓孩子在家里得到多少关爱。

“这很客观。母亲是否对孩子关爱,不是依据她自己的评价。相反,母亲对孩子的照顾体现在具有挑战性的环境中,她是否能替孩子着想以及对孩子的关爱程度有多高。”

现在,4年过去了,研究人员为92个曾参与“等待任务”的儿童做了核磁共振成像扫描。与得到较多母亲关爱的无抑郁症的儿童相比,得到较少关爱的无抑郁症儿童的海马体要小9.2%,而得到较多关爱和较少关爱的抑郁症儿童的海马体分别要小6.0%和10.6%。

虽然此项研究中95%的母亲都是孩子的亲生母亲,但研究人员表示,任何主要带孩子的人所付出的关爱都可能对大脑产生同样的影响。

随着这些孩子不断长大,卢比及其研究小组将继续跟踪调查,并计划研究在学前阶段,父母的关爱对大脑其他区域的影响。卢比说“现在,我们清楚地知道,看护者的关爱不仅有益于孩子的生长发育,事实上还会改变孩子的生长发育。”

研究人员还发现,母亲和孩子之间的高质量的交流会对孩子的社交能力和智力发育起到至关重要的作用,而不需要花费母亲所有的时间跟孩子在一起。对于孩子而言,较之与妈妈在一起的时间“量”,妈妈和孩子相处时所传达的爱的“质”更为重要。

陪伴孩子不在时间长短,而是有没有“专心”陪伴。如果父母总是心不在焉,边忙其他事边把孩子放在一旁,这样的陪伴毫无价值可言,即便父母终日守候,孩子也不会感到快乐。

心理学专家建议,即使生活再忙碌,妈妈们也不要忘记每天留出半小时至一个小时专属于孩子的时间。在这期间,妈妈与孩子可以进行一些存在身体接触的游戏,或是和他们一起读书。在这个过程中,妈妈不需要有任何期许,只需要专注地望着孩子的眼睛、用心倾听孩子的声音,让孩子感受到纯真的关怀和爱。

当孩子得到爱与关怀的时候,孩子的稳定情绪与自信心就会持续成长。同时,控制情绪的杏仁体和掌管学习、记忆的海马体,也会一同生长。健康的大脑无疑为孩子未来的学习、生活带来更大的帮助。

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